SAINT CHARLES

 

SAINT-CHARLES (1er Arrondissement)

 

 

 

 

 

 


Saint-Charles est un quartier du 1er arrondissement de Marseille.

Il inclut la gare principale de Marseille et une faculté de sciences

Gare de Marseille-Saint-Charles

 

La gare de Marseille-Saint-Charles est la principale gare ferroviaire de l'agglomération de Marseille. Cette gare en cul-de-sac a été construite par l'ingénieur Gustave Desplaces sur le rebord d'un plateau proche du centre ville, antérieurement occupé par des « campagnes » (propriétés rurales). Une première inauguration de bâtiments provisoires eut lieu le 8 janvier 1848 pour la Compagnie du chemin de fer d'Avignon à Marseille; la gare « définitive » ne fut terminée que plusieurs années plus tard.

Elle communique avec le centre ville par un escalier monumental, construit en 1925 et classé monument historique.

La gare Saint-Charles fut longtemps le point de passage obligé des voyageurs à destination de l'Afrique et du Moyen-Orient. Avant l'avènement de l'avion, ces voyageurs, arrivant du nord de l'Europe, de Paris et d'Angleterre notamment, faisaient une halte d'une nuit avant de repartir en bateau. De cette époque subsistent de nombreux hôtels sur le boulevard d'Athènes.

Son trafic est passé de 7,1 millions de passagers annuels en 2000 à 15 millions en 2007 dû à l'effet TGV mettant Marseille à 3h de Paris, 1h40 de Lyon et 4h30 de Lille.

Histoire 

 

 

 


L'escalier monumental

 

Les bâtiments originaux


Composée d'un corps de bâtiments en forme de U autour d'une grande verrière, la gare construite en 1848 surplombe la ville depuis le plateau Saint-Charles. Le long des quais, les bâtiments nord accueillaient les arrivées et au sud les départs. En arrière, le long de l'actuel boulevard Voltaire, se situait une gare de marchandises qui fut utilisée jusque dans les années 1990 par le Sernam. L'escalier monumental, reliant mieux la ville à sa gare alors isolée sur un plateau, est projeté en 1911 fut réalisé en 1926 et est ornementé de sculptures sur les thèmes de l'Afrique et de l'Orient. À cette époque fut aménagé un premier entresol sous l'esplanade devant le bâtiment principal.

Les agrandissements des années 70 et 80


Lors du premier agrandissement réalisé après la Seconde Guerre mondiale les bâtiments nord furent détruits pour créer de nouveaux quais, un nouvel édifice fut construit abritant la direction régionale de la SNCF. L'entresol est progressivement aménagé pour accueillir, entre autres, la billetterie et des parkings sont créés contre la butte au sud de la gare. L'esplanade fut transformée en « dépose minute » pour les bus et les taxis. Jusque dans les années 1990, outre l'étrange bâtiment en « pile d'assiette » de la direction régionale, la façade principale de la gare était défigurée par un auvent métallique accueillant la sortie du métro.

Une nouvelle gare pour un quartier en mutation

 


 

La façade de la gare restituée en son état d'origine

À la fin des années 1990, se fit sentir le besoin de restructurer une gare qui avait perdu de sa superbe, rendue non fonctionnelle par des aménagements successifs issus des années 1970 et 1980, et en butte à la saleté et à l'insécurité .Un grand projet de ré-aménagement est programmé, incluant la gare routière et les quartiers environnants pour l'arrivée du TGV Méditerranée. Par ailleurs, la gare est incluse dans le projet d'aménagement Euroméditerranée. Ce projet de très large envergure vise le ré-aménagement des secteurs de la ville le long du port de commerce et se prolonge jusqu'aux quartiers jouxtant la gare (la Belle de mai et la Porte d'Aix en particulier). Outre le fait d'améliorer le pôle principal de transport de l'agglomération, le projet vise une re-qualification des bâtiments et de leurs abords pour une meilleure intégration à un quartier amené à être ré-aménagé. Le projet est signé par l'architecte Jean-Marie Duthilleul.

Une première tranche est livrée en juin 2001 incluant le ré-aménagement des parkings souterrains, d'une partie de l'entresol et de l'ancien hall (dont la billetterie), d'une partie des bâtiments sud (consigne et salles d'attente) et des quais. La restructuration des quartiers environnants est toujours en cours mais une partie de la modification des circulations est faite avec l'ouverture d'un tunnel sous la gare reliant la ville à l'autoroute A 7 et la mise en place d'une dépose minute en cul-de-sac le long des bâtiments sud, libérant l'esplanade devant la gare de toute circulation automobile. La façade principale du bâtiment est rénovée avec la suppression de l'auvent.

 

 

 

 

Vue du nouveau hall de la gare Saint-Charles

Dans sa partie nord, la construction du nouveau hall, la Halle Honnorat, prolongeant l'ancien, à l'aplomb des bâtiments de la direction régionale, inaugurée le 10 décembre 2007, a permis d'agrandir l'espace d'accueil des voyageurs et d'ouvrir la gare vers la faculté qui la jouxte et le boulevard Charles Nédélec. Il s'agit d'une verrière de 6400 m² (160 mètres de long, 40m de large et 15m de hauteur) agrémentée de 24 pins factices plantés sur deux rangées et soutenue par une imposante colonnade blanche extérieure prolongeant l'ancienne façade. Outre une surface commerciale importante, ce nouveau hall inclut la gare routière désormais de plain-pied avec les quais des trains. Une nouvelle dépose-minute et taxis est ouverte ainsi que deux niveaux de parking sous ce nouveau hall, en cours de livraison. Les abords de ce secteur de la gare ont été particulièrement soignés offrant des trottoirs élargis, minimisant l'impact de la circulation automobile, et la gare précédemment isolée sur une l'esplanade dominant la ville est alors mieux reliée à un nouveau quartier encore en aménagement autour de la Porte d'Aix, grâce à un nouveau parvis.

 

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